VOCALOIDの父、剣持秀紀さんが退任!今までの活動履歴など…

「VOCALOIDの父」として知られるヤマハの剣持秀紀さんが、同社内で新商品・新規事業にチャレンジする部署に異動し、VOCALOIDプロジェクトから離れたことを明らかにしました。「VOCALOIDの未来は明るい」とVOCALOIDの発展を後任に託しています。

VOCALOIDの父が退任

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「VOCALOIDの父」として知られるヤマハの剣持秀紀さんが、ヤマハ社内の新商品・新規事業に向かってのチャレンジを後押しする部署である事業開発部ニューバリュー推進室室長に2015年1月1日付けで就任されました。

それと同時にVOCALOIDプロジェクトから離れることをTwitter上で公表しました。

VOCALOIDプロジェクトリーダー後任は、剣持さんによれば「歌声に関して知識や経験も豊富で、深い洞察力を持つ方」といいます。

「まだまだやり残したこともたくさんあります。それは新リーダーによって再定義され、新しい価値をもって皆様に届けられることになるでしょう。VOCALOIDの未来は明るいと信じております」と剣持さんはコメント。

剣持さん今までの活動

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剣持さんは1993年にヤマハに入社以来、研究開発に関わり、2000年にVOCALOIDプロジェクトを立ち上げ、2003年に最初のバージョンを製品化しました。

2007年にはVOCALOID2の初音ミクが大ヒットして現在に至る大きな潮流を作り、2011年にVOCALOID3を発売。

そして2014年11月にはyamaha+推進室VOCALOIDプロジェクトリーダーとして、VOCALOID4の立ち上げを成功させました。

剣持さんはツイートでこう振り返りました。

「2000年にVOCALOIDの開発を始めて、苦しいことや楽しいこと、いろいろなことがありました。中でも2007年後半の出来事は、私は生涯忘れることができません。技術者として、あの瞬間に立ち会うことができて、本当に幸せでした」

2014年10月に発売された書籍「ボーカロイド技術論」(藤本健さんとの共著、ヤマハミュージックメディア)には歌声合成全般とVOCALOID3までの詳細な技術解説がされています。

しかし最後の「VOCALOIDの今後の可能性」で人間の歌声に近づけるための課題として「ダミ声やガナリ声」「複数のライブラリ間での切り替えがスムーズに」を挙げていました。

これはVOCALOID4で「グロウル」「クロスシンセシス」として、それぞれ実現しました。

VOCALOIDの裾野を広げるという点では、ハード、サービス、モバイル、ゲームのそれぞれで取り組んでこられました。

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誰でも出来るVOCALOIDを

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作曲できない層までボカロPにしてしまうボカロデューサー機能が使えるクラウドサービス「ボカロネット」。

(幼稚園児も“ボカロP”に?聴き手を作り手に育てるために――専門知識ゼロで作曲できる「ボカロネット」の狙い)は「楽曲制作のハードルを“究極まで下げる”」ためのものでした。

このように歌詞を入れるだけでさまざまなVOCALOIDの歌声で「作曲」できます。

iPhoneやiPadでVOCALOIDの作曲ができるようにしたiVOCALOIDを投入し、どこでもボカロが可能に。

iPhone/iPad用「iVOCALOID」発売、さらにゲーム機でもニンテンドー3DSの「バンドプロデューサー」でVOCALOIDが使えるようになりました。

Mac版VOCALOIDも

10年来の課題であったMac版についても、Cubaseと緊密に連携したVOCALOID Editor for Cubase(ボカキュー)が標準制作ツールとなったことで最終的に達成されました。

ボカキューは2012年に製品化され(伴奏から調教までひとつのアプリで、ヤマハがCubase用VOCALOIDエディタ開発)、2013年にはMac版が登場しました。

このプロジェクトはVOCALOIDプロジェクトでの盟友であった故吉岡靖雄さんらと取り組んでいました。

2008年、初音ミクがヒットした翌年の講演で、剣持氏が挙げた課題「Mac版」「亡くなった人のボカロ化」「ゲーム機、携帯電話への移植」は実現しています。

VOCALOIDの今後

VOCALOID4発表会で「これからもぜひVOCALOIDを聴いたり、自分で曲を作ったり、新しい音楽シーンをみなさんで作っていただければ」と剣持さんはコメントをしました。

「VY1V4およびVOCALOID4を使った楽曲を聴くと、更に人間に近づいた歌声に身体が震えます」という、リアルな歌声、多様なプラットフォーム、道筋は剣持さんにより出来ました。

剣持さんの今後

「自分の中のアイディアを出しきったことで、ひとつの区切りがついた」とし、剣持さんはさらなる発展を新リーダーに託します。

ヤマハの中田卓也社長はユーザーの感動を作るために「枠を超えるイノベーティブな挑戦が必要」と述べています。

中田社長はオールインワンの音楽制作ガジェット名機QYシリーズを担当した伝説的エンジニア。

その革新的挑戦のため新設された部署を剣持さんが率いていきます。

部署として離れることにはなるが、剣持さんはこれからもVOCALOID関連のイベントや講演などで登場する機会はあるかもと語っていました。

ボーカロイド系コースを新設する四国大学短期大学部音楽科(四国短大に日本初の「ボーカロイドコース」)。

その狙いは「曲作りの素地培う」の特認教授として4月から講義を行います。

「これからもVOCALOIDは発展しつづけます。今後ともVOCALOIDをどうぞよろしくお願いいたします」、VOCALOIDの父はそう結びました。

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